Gezien na sluit

 

 

De culturele scène is er een die mij tot op het bot boeit! Om een beetje voeling te houden met het wel en wee

van deze aan intense veranderingen onderhevige sector, ga ik enorme ladingen cultuur snuiven!

Met andere woorden: doe ik één keer per week een nieuw, gaaf, boeiend of spannend gebouw, stuk of event aan.

Zo draag ik niet alleen een vette steen bij aan de noodlijdende scène, maar kan ik tevens achterhalen

what’s hot and what’s not! In deze blog krijg je daarover geen saai “hoe was de hele ervaring voor mij persoonlijk”-

blabla- verhaal terug te lezen, maar een kei-interessante analyse van het gedrag en de gesprekken

van juist iedereen die er rondloopt behalve mijzelf. Lopen de bezoekers intens te genieten of

worden er chagrijnige blikken op horloges geworpen in de hoop dat de hele culturele ervaring snel ten einde is?

Met mijn optimaal getrainde observatie-skills, zijn al die middagen op het terras

toch nog ergens goed voor geweest, breng ik vanavond een bezoek aan

 

 

Unseen

 

 

A photo fair with a festival flair. Een nieuw foto-event op het Westergasterrein in Amsterdam,

georganiseerd door het FOAM, Platform A en Vandejong, dat internationale galeries de mogelijkheid biedt

om werk van jong talent en onbekend werk van gevestigde fotografen te tonen en te verkopen.

Geïnteresseerde kopers vanuit de hele wereld worden verleid om van 19 tot en met 23 september

de geboorte van dit nieuwe foto-evenement bij te wonen en natuurlijk nieuw werk voor

de verzameling aan te schaffen. Ik ben vooral ook heel benieuwd naar het type bezoeker dat naast

de internationale verzamelaars op deze beurs afkomt… 

 

… en dat is een extreem kleurrijk publiek!

 

Opnieuw wat aan de late kant, kom ik op donderdagavond aan bij het Westergasterrein

om de sfeer op te snuiven aan het einde van de tweede festivaldag. Er staan een paar groepjes genodigden

met glimmende naamkaartjes aan hun keycord tussen de Westergasgebouwen grappend en

grollend te wachten op een afsluitende borrel of laatste stukje rondleiding. Daaromheen scharrelen

overal kleurrijke figuren die het festivalterrein aan het verkennen zijn op fotografische hoogstandjes

die ze tot hun persoonlijke favoriet kunnen bombarderen. Bij het Offprint festivalplein

in het Machinegebouw, waar hedendaagse kunstpublicaties te krijgen zijn van internationale uitgevers,

kunstenaars en designers, heerst een vrij expliciete kijken-kijken-niet-kopen sfeer, tot verveling

van de exposanten die hun boeken op lange tafels tentoongespreid hebben. Misschien nodigt het tijdstip

niet meer uit tot aanschaf van één van de op geraffineerd papier gedrukte kunstbundels. Twee standhouders

stoten elkaar aan, polsend of het al tijd is om de dag af te sluiten met een welverdiend borreltje

elders op het Westergasterrein.

 

 

Tijd om te kijken wat er nog meer te beleven valt. In een soort glazen kas met schuifdeuren

biedt het FOAM alle edities van haar FOAM Magazine aan, waar door verschillende geïnteresseerden

met hebberige blikken in hun ogen lustig doorheen gebladerd wordt. Er is ook een dik naslagwerk

met witte omslag te vinden waarin alle foto’s die dit weekend geëxposeerd worden tijdens Unseen

vertegenwoordigd zijn. Het doet aan als een nieuwe variant van het onder fotografen bekende

Snoecks-jaarboek fenomeen. Een betaalbaar aandenken aan de eerste editie van Unseen.

In dit kasje zijn er in ieder geval al wat meer euro’s die rollen en wordt er wat meer geld verdiend.

Hoewel daar ook niet 100% vanuit gegaan kan worden, aangezien een Engelstalige caissière

moeite lijkt te hebben het vinden van de juiste hoeveelheid wisselgeld bij relatief eenvoudige transacties.

Gelukkig sluit ook dit onderdeel van Unseen binnen no-time haar deuren en kan dit zichtbaar vermoeide

meisje haar welverdiende rust pakken.

 

 

 

Door naar de Gashouder, waar het hele festival om te doen is! Hier tonen vijftig internationale,

hedendaagse kunstgaleries de foto’s van jonge talenten en onontdekte werken van bekende namen

waar het allemaal om draait dit weekend. Dit onderdeel van Unseen is bedoeld om de ontmoeting tussen

galeries, fotografen, verzamelaars, foto-fanaten en het grote, bleue publiek te faciliteren.

Helaas lijkt ook dit deel van de beurs al te sluiten en is het de moeite van het kaartje kopen niet meer waard.

Ware het niet dat de security bij de ingang met een knipoog aangeeft dat ik best even naar binnen

mag glippen, als ik maar wel binnen 5 minuten weer buiten sta! Een verontwaardigde dame achter me

eist stante pede hetzelfde recht en haar zie ik een ogenblik later ook de ontspannen, kunstzinnige sfeer

inademen in de Gashouder. De ronde ruimte is met tussenschotten onderverdeeld in taartpunten,

waar galeries, soms getweeën per taartpunt, hun waar verkopen. Omdat het al richting sluitingstijd neigt,

is er nog maar weinig publiek tussen de vakkundig geëxposeerde werken te vinden. Dit geeft galeriehouders

de tijd en ruimte om in alle rust hun laatste deals te sluiten met gewillige kopers. De afmetingen van enkele

stukken zijn indrukwekkend en nodigen de nog aanwezige kijkers uit om de foto’s tot in detail

te bestuderen. Daar mijn 5 minuten al lang en breed verstreken zijn, begeef ik me toch ook maar weer

richting uitgang om te zien of ik het feestje waar de Offprint-exposanten naar op zoek waren kan vinden.

 

 

 

Door een laatste stroompje mensen te volgen naar de Zuivingshal, waar de expo “Fashion!

Photographs from the Camera Work Collection” gratis te bezoeken is, tref ik ook meteen de borrelende menigte

in de voorportalen aan. Hier staat de self-claimed new generation art crowd met een drankje

in de hand na te babbelen, verhalen ondersteunend met uitbundige handgebaren. Binnen bij de expo ziet

het nog zwart van de mensen en tref ik groepjes vrienden en bekenden aan die elkaar kirrend en

zoenend gedag zeggen tussen de foto’s. Er lopen ook verschillende loners rond die gretig

de meest fascinerende werken met hun smartphone vastleggen en vervolgens uitgebreid de naam en

toenaam van de bijbehorende fotograaf registreren. Ondertussen valt buiten de avond in en zijn er bij

de grootst afgebeelde werken van de FOAM Magazine Talent Exhibition enkel nog wat hardlopers en

een groep bootcampers te vinden.

  

Kortom: ‘Unseen’  is een internationale, grootse fotobeurs met jong talent en ongezien werk in Amsterdam,

waar niet alleen gegoede verzamelaars te vinden zijn, maar waar ook veel jonge, kunstzinnige figuren en

algemeen cultureel geïnteresseerd publiek rondloopt. Als leek is het meer dan de moeite waard

om een kijkje te nemen, je onder te dompelen in de relaxte, gevestigde fotocultuur en te zien

wat voor type fotografie als talentvol bestempeld wordt.”